• SU Youth Forum News

Tsubasa Imai Returns Triumphantly to the Stage

Updated: Sep 9

By Yuna Uemura

(Japanese translation below.)

Tsubasa Imai

Do you know the actor Tsubasa Imai? He is well known as a member of pop idol duo Tackey & Tsubasa, but he has only made a few TV appearances since he fainted due to an illness called Maniere disease, a disorder of the inner ear that causes dizziness and ringing in the ears, in March, 2018, and he continues to receive treatment. One of his popular dramas is “My Lover’s Attic.”

It’s about a man named Itsuki Seno who suddenly crashes into the attic of his former girlfriend, Kinue, because he was being chased by a debt collector. There is an intimate belly dance scene which makes you want to take it up yourself. He appeared in various dramas before besides that one. He returned to the public eye for the first time at the Sistine Kabuki in Tokushima in February.


As a side note, Sistine Kabuki has been held once a year since 2009 at the Ootsuka International Art Museum, and the entire museum is closed for reservation only during the performance period. A newly written Kabuki performance with the theme of “Japanese and Western Collaboration” has been performed, as well as “Beauty and the Beast” and “Marriage of Figaro.”


This year it was held from February 13 to 16, and this years’ program was “NOBUNAGA.” Ainosuke Kataoka performed the role of Nobunaga Oda, where he played a twin, and Tsubasa played Luis Frois, a Portuguese missionary. Tsubasa also performed a flamenco dance.

The two-man tag team have been together since 2016. They announced their enthusiasm at a press conference. Tsubasa said, “I am able to make a new start. I was very nervous. I did it with the intention of flapping my wings. It’s a special day for me. Thanks to you I’m fine.”


On the other hand, Ainosuke talked deeply saying, “Tsubasa is starting a new adventure and he said that he is in search of a new dream and I think it may be perfect for him. We held hands and it touched my heart.”


Tickets for their performance were sold out within just 30 seconds and about 3,800 fans from all over Japan gathered. One of Tsubasa’s fans said, “One of the great things about Tsubasa is that he evolves more and more during the stage performance, even during solo concerts. But I couldn't imagine he would make such a comeback after his long and difficult absence."


"His dancing, singing and acting made me feel as if nothing had happened. I could see that Tsubasa had evolved, and it was so amazing and moving. And despite his absence, I could almost feel his heartbeat. Anyway, there was Tsubasa who had evolved despite his difficulties and he was right in front of me. I felt as if he were back.”


One thing all of Tsubasa’s fans have in common is that they will never forget Ainosuke’s kindness, because Ainosuke didn’t mind that Tsubasa took the lead role on the stage for Ainosuke's return for the 10th anniversary Kabuki performance.


In addition, Tsubasa said, “Ainosuke taught me how to express my emotion.” Throughout the entire episode, everyone understood that Ainosuke has a broad-minded personality, and has a good relationship with Tsubasa. It was a wonderful performance. In April, after the performance Tsubasa joined the Shochiku Entertainment company which Ainosuke works for.


From this October the next Kabuki performance will be “GOEMON.” Why don’t you follow Tsubasa Imai’s career from now on Instagram? I’m sure that it will be interesting and entertaining to watch his progress.



今井翼さんの劇的復活劇

上村 優菜


あなたは俳優としての今井翼さんを知っているのでしょうか?彼は二人組である人気アイドルのタッキー&翼のメンバーとして広く世間に知られていましたが、2018年3月にめまいや耳鳴りを引き起こす内耳の障害であるメニエール病という病に冒されたため、僅かのTV出演をするのみで治療に専念していました。彼の人気ドラマの一つに「屋根裏の恋人」という作品があります。


これは一人の男性、瀬野樹さんが借金取りに追われていると突然かつての恋人である衣絵さんの屋根裏部屋に転がり込んだストーリーのドラマです。彼の魅力に思わず引き込まれたくなるような官能的なベリーダンスシーンもあります。彼はこのドラマ以前にも様々なドラマに出演しています。ついに2月徳島で行われたシスティーナ歌舞伎で公の場に復帰しました。


因みに、システィーナ歌舞伎は2009年から一年に一度大塚国際美術館で開催されていて、その期間中だけは美術館全体が貸し切り状態になります。「フィガロの結婚」や「美女と野獣」のように「和と洋のコラボレーション」をテーマとした書き下ろし新作歌舞伎が上演されています。


今年は「NOBUNAGA」という演目で2月13日から16日まで公演が行われました。片岡愛之助さんは双子だった織田信長役を演じ、翼さんはポルトガル宣教師のルイス・フロイス役を演じました。又、彼はフラメンコも披露しています。


彼らのタッグは2016年以来です。彼らは記者会見でこう意気込みを話しました。翼くんは「また新たなスタートを切ることができました。凄くうずうずしていた。羽ばたくつもりでやりました。僕自身にとっても特別な日になっています。おかげさまで元気です。」と宣言しました。一方で、愛之助さんは「翼くんも新しい出発。『新しい夢と希望を求めて』という台詞はピッタリじゃないかなと思う。2人で手を取り合ってて、ジーンときました。」と感慨深げに話しました。


そんな彼らの公演のチケットはたった30秒もかからず売り切れとなり、全国から3800人ものファンが集まりました。翼くんのファンの一人は、「翼くんの凄いところの一つはソロコンの期間中等でもどんどん進化すること。でも今回は長いブランクの間に想像も出来ないような苦しい時間があったと思うけど、そんな事微塵も感じさせないダンスに歌に演技でした。むしろそこには進化した翼くんがいて驚異的ですらあって心が震えました。ブランクの後にもかかわらず、翼くんから心のゆとりみたいな物を感じました。とにかく全てにおいて目の前には進化した翼くんがいました。戻ってきたんだって感じました。」と語っている。

一つ翼くんのファン全員に共通している事があります。それは、愛之助さんに足を向けて寝られないと思っていること。なぜなら、愛之助さんにとって節目となる10周年の歌舞伎公演となるのに翼くんが主役となってしまう事を嫌な気一つも見せなかったからです。


加えて、翼くんは「僕の立場としての言い回しというものを愛之助さんが教えてくださった。」と話していて、全編を通して皆さんは愛之助さんが懐広い性格である事、翼くんとの良好な関係性がある事を窺い知れます。本公演は本当に素晴らしい公演となりました。4月に、翼くんは松竹エンターテインメントという愛之助さんと同じ事務所に所属しました。10月からは、「GOEMON」という次の歌舞伎の公演が始まる予定です。今井翼さんのインスタグラムを見て彼の人生を今から応援してみませんか?彼の躍進を見守る事はきっと面白く楽しい物になるはずです。