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  • Writer's picturePhillip Radcliffe

The History of Slot Machines

(Japanese Translation below)

By Zen Maruyama


The first slot machine was created in 1899 by Charles Fey in the United States. It is thought that the United States military brought slot machines to Okinawa after the end of the war in 1945, which was the beginning of slot machines in Japan. Later, in 1954 an attempt was made to introduce slot machines in mainland Japan as games that could be exchanged for prizes which are redeemable for cash, but this failed because the police considered slot machines to be gambling machines.  


Even after the slot machines were later changed to “Olympia Machines” for Japan and licensed, they were installed almost exclusively in Okinawa for a while, and it is reported that Okinawan slots are still treated as a special kind of “Oki-slot” because of this history. The first officially approved slot machine in Japan was the “Olympia Game Machine,” which was introduced in 1964.


However, this machine was banned by the Metropolitan Police Department on the grounds that it constituted gambling, but “technical intervention” was brought in, and a business license was granted on the grounds that there was no evidence to show that it was a gambling machine. There were no rules or regulations for the first generation of pachinko and slot machines called Zero-gouki (there are now up to 6 generations).


Later, slot machines called Ichi-gouki (second generation machine) was developed, but its high gambling nature and convenience were regulated, and as the third and fourth generation of slot machines (No. 2 and 3) were developed, the rough specifications of big wins and big losses become less extreme. Currently, the mainstream slot machines are No. 6.5 machines, which are less regulated than the earlier 6 machines. 


The number of pachinko parlors nationwide declined from 18,000 in 1995 to 8,500 in 2022 due to a decrease in the number of customers. The biggest reason for the decrease is that smoking is no longer allowed at Pachinko Parlors. 



スロットの歴史

丸山 禅


最初のスロットマシンは、1899年にアメリカのチャールズ・フェイによって作られた。1945年の終戦後、アメリカ軍が沖縄にスロットマシンを持ち込んだのが、日本におけるスロットマシンの始まりとされている。その後、1954年(昭和29年)に日本本土で現金と交換できる景品交換ゲームとしてスロットマシンの導入が試みられたが、警察がスロットマシンを賭博機とみなしたため失敗に終わった。 


その後、スロットマシンが日本向けの「オリンピアマシン」に変更され、認可された後も、しばらくはほぼ沖縄にしか設置されなかったため、沖縄のスロットは今でも特別な「沖スロ」として扱われている。日本で初めて公認されたスロットマシンは、1964年に登場した「オリンピアゲーム機」である。


しかし、この機械は警視庁から賭博にあたるとして禁止されたが、「技術介入」が持ち込まれ、賭博機であることを示す証拠がないとして営業許可が下りた。0号機と呼ばれるパチンコやスロットの初代(現在は6代まである)には規則も規制もなかった。


その後、1号機(2号機)と呼ばれるスロットマシンが開発されたが、ギャンブル性の高さや利便性が規制され、3号機、4号機となるにつれて、大勝ち、大負けという大雑把なスペックではなくなっていった。現在、スロットマシンの主流は6.5号機で、初期の6号機よりも規制が緩くなっている。


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