• Saki Ota

Hot Springs in Hokkaido

(Japanese translation below)

By Saki Ota


Hot springs are one of the symbols of Japanese culture. It has a variety of positive effects, such as warming you to the bone and giving you smooth skin. Also, types of the water vary among different facilities in different areas. If you take an outdoor hot spring bath, you can enjoy the outside scenery while soaking yourself in the warm water.


Hokkaido is famous for its hot springs and the diversity of the types of hot spring baths that are available, ranging from huge hot spring installation among modern buildings to outdoor hot spring baths in mountain. The most famous hot spring areas in Hokkaido are Jozankei, Noribetsu, Yunokawa, and Lake Toya.


First, Jozankei is located a convenient 40-minute drive from Sapporo. Hot spring waters gushing out in the Jozankei spa resort area contains sodium chloride, which is colorless and transparent, and a mild amount of salt. It is one of the most common springs in Japan. When you soak in it, you will find your body becomes warm from the inside. That is because the salt content sticks to your body preventing the sweat from evaporating. Jozankei Hot Springs is located where three rivers, the Usubetsu, Shiroi and Otarunai Rivers flow into the main stream of the Toyohiora River.


Second, Noboribetsu Hot Spring is a famous spa resort area which is located north of Muroran. Noboribetsu Spa is well-known to visitors of Jigokudani (Hell’s Valley). There are around 14 hotels in Noboribetsu. Soak in a bath while listening to the gushing sound of waterfalls. There is a fragrant Japanese cypress bath and a rock bath with an air of nature. Shampoo and body soap are provided at the bathhouse. In addition, clean mountain water is provided at the facility, too, and bathers can drink the clean mountain water. It is effective for chronic digestive diseases, chronic constipation, diabetes, gout and liver diseases.


The mineral-rich water of the area that bubbles up from the ground is renowned for its healing properties. Milky-white sulfur-infused water soften and refresh the skin. Other salt-rich and metal-rich pools have different health benefits, which are often proudly listed in the bathing area of each hotel. Spending a day in the bath can be not only relaxing, but also revitalizing.


Third, Toya Hot Spring is surrounded by mountains and lakes. You can find Lake Toya Hot Spring in the Shikotsu-Toya National Park. It has a street lined with Japanese style Inns and rows of souvenir shops and is one of Hokkaido’s most popular hot spring towns, with crowds of people flocking to the area. You can see the spectacular lake scenery as you soak in the hot springs, and you’ll never tire of the beautiful sight of the lights from the lakeside reflected on the lake at night. Lake Toya, the largest caldera lake in Japan, spreads out in front of the hotels along the shore.


Lake Toya Hot Spring is also famous for its unique lakeshore fireworks displays each evening from spring to fall. This nightly 30-minute show of about 450 fireworks creates a fantastic display for all around the area to share. You can take a night cruise to see fireworks from the lake, rent yukata and make the most of a delightful Japanese summer evening. Lake Toya is regarded as one of Hokkaido’s three great scenic areas for its beautiful lake views that change from morning to evening.


Finally, the Hakodate City Tropical Botanical Garden located in the Yunokawa Hot Spring area is home to some 100 free-rage Japanese macaques. Although the monkeys can be seen enjoying themselves all year round, they are a particular draw for visitors in the colder months, when they can be seen taking a leisurely dip in the hot springs. The monkeys warm themselves in a pool of steaming mineral water from early December through the beginning of May.



北海道の温泉

太田 沙希


温泉は日本の文化の象徴です。芯まで温まり肌がすべすべになるなど様々な効果があります。また、泉質は温泉地の地域によって異なります。露天風呂に入ると、温かい湯につかりながら野外の景色を楽しむことができます。北海道は温泉で有名で、また、利用できる温泉のタイプも近代的な建物の巨大な温泉施設から山の屋外温泉風呂まで色々とあります。北海道で最も有名な温泉地は定山渓、登別、湯の川、洞爺湖温泉です。


まず、定山渓は、札幌から車で40分の便利な場所にあります。定山渓温泉リゾートエリアに湧き出る温泉には無色透明の塩化ナトリウムと少量の塩が含まれています。日本で最も一般的な泉の一つです。温泉につかると、体が内から温まります。それは、塩分が体に付着して汗が蒸発するのを防ぐからです。定山渓温泉は、臼別川、白井川、小樽内川の3つ川が豊平川の本流に流れ込む場所にあります。


第二に、登別温泉は有名な温泉リゾートエリアです。室蘭の北にあります。登別温泉は、地獄谷を訪れる人々によく知られています。登別には約14件のホテルがあります。滝の音を聞きながら、温泉につかってみてください。自然の香りが漂う香り高い檜風呂があります。浴場にはシャンプーとボディソープが用意されています。また、施設にはきれいな山の湧き水が用意されており、入浴者はそのきれいな山の湧き水を飲むことができます。この水は慢性の消化器疾患や慢性の便秘や糖尿病や通風および肝臓病などに有効です。


この地域の地面から湧き出るミネラルが豊富な水は、その治癒効果で有名です。乳白色の硫黄を含んだ泉質が肌を柔らかくし、リフレッシュします。他の塩分が豊富な泉質や金属が豊富な泉質には、さまざまな健康上の効能があり、各ホテルの浴室に誇らしげに列挙されています。お風呂で一日を過ごすことはリラックスすることだけでなく、活力を取り戻すことができます。


第三に、洞爺湖温泉は山と湖に囲まれています。洞爺湖温泉は支笏洞爺国立公園にあります。和風の旅館と土産店が立ち並び、北海道で最も人気のある温泉街の一つであり、多くの人々がこの地域に押し寄せています。温泉に浸かりながら壮大な湖の景色を見ることができ、夜に湖に映る湖岸の光の美しい光景に飽きることはありません。洞爺湖は日本最大のカルデラ湖で、海岸沿いに立ち並ぶホテルの前に広がっています。


洞爺湖温泉は、春から秋にかけて毎晩、湖岸で花火大会が開催されることでも有名です。毎晩450発の花火の30分間のショーは、それが鑑賞できる地域の素晴らしいショーとなっています。夜のクルーズに参加し、湖からの花火を見たり、浴衣をレンタルしたり、日本の夏の夜を楽しむこともできます。洞爺湖は、朝から夕方へと変化する美しい湖の景色で北海道の三大景勝地の一つと見なされています。


最後に、湯の川温泉にある函館市熱帯植物園には、約100匹のニホンザルが生息しています。一年中、猿が楽しく過ごしているのを見ることができますが、サル達が温泉にゆっくりつかっているのを見ることができる冬の季節は来園者にとって特に人気があります。サル達は12月上旬から5月にかけて湯気のたっている温泉で体を温めます。

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