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  • Writer's picturePhillip Radcliffe

2023 J-League Levain Cup

(Japanese Translation below)

By Aiko Kita


Have you ever heard of the Levian Cup? If you like football you have. The Levian Cup is a cup competition in which clubs of the Japan Professional Football League (J-League) participate, and it started in 1992, the first year of the J-League. It is one of the three major Japanese domestic titles, along with the J1 League and the Emperor’s Cup.


This year’s Levian Cup had a twenty-team group stage, with eight teams advancing to the quarterfinals: Kashima Antlers, Nagoya Grampus, Avispa Fukuoka, FC Tokyo, Urawa Reds, Gamba Osaka, Yokohama F marinos, and Consadole Sapporo. Then, after two games in the quarterfinals in September, four teams advanced to the semifinals: Nagoya Grampus, Avispa Fukuoka, Urawa Reds, and Yokohama F Marinos.


Two semifinals were held in October. After winning the first game 1-0, Fukuoka faced Nagoya away from home. Fukuoka took the lead in the opening five minutes with a goal by Wellington and did not concede a goal the rest of the game, escaping with a 1-0 win. With a 2-0 win in the two games, Fukuoka advanced to the final for the first time. 


On the other hand, Urawa, who had lost their first game 0-1, played Yokohama FM at home. After the scoreless game, Alexander Schoretz scored a penalty kick in the 63rd minute to tie the game at 1-1. Then Schoretz scored again in the closing minutes to complete the comeback. Urawa reached the final for the first time in seven years with a combined score of 2-1 in the two matches.


The final match was played on November 4 at the National Stadium in front of 61,683 spectators, and from the start Fukuoka showed an aggressive fight.  Five minutes into the game, Hiroyuki Mae pushed home a cross from Kayuya Konno, who had been set up on the right flank, to take an early lead. Then, at the end of the first half, 45 minutes plus 4 minutes, Kazuya Konno received the ball on the left side from a corner kick and again supplied a sharp cross. This was met by Miya Taiki with his left foot to extend the lead to two points. 


In the second half, Fukuoka remained aggressive and won a penalty kick in the 55th minute. However, Yuya Yamagishi's kick was blocked by Shusaku Nishikawa and he failed to score a third goal. Urawa then launched a counter-attack. In the 67th minute, Takahiro Akimoto scored a powerful shot to pull within one point. 


This seemed to turn the tide in Urawa's favor, but Fukuoka showed their determination to win and remained focused right to the end. Their physical defense kept them from conceding an additional goal, even in the eight minutes of additional time. Fukuoka held on to their one-goal lead to win the title for the first time in the club's history.



2023 Jリーグルヴァンカップ

北 愛子


Jリーグルヴァンカップを聞いたことがあるだろうか。サッカー好きなら知っているだろう。ルヴァンカップとは、日本プロサッカーリーグ(Jリーグ)に加盟するクラブ参戦するカップ戦で、Jリーグ開幕前年度にの1992年にスタートした。J1リーグや天皇杯と並ぶ日本の国内3大タイトルの1つ。


今年のルヴァンカップはシーズン前半に行われたグループステージを経て、鹿島アントラーズ、名古屋グランパス、アビスパ福岡、FC東京、浦和レッズ、ガンバ大阪、横

浜Fマリノス、コンサドーレ札幌の8チームが準々決勝へ進出した。そして9月に行われ

た準々決勝では、2試合を経て名古屋グランパス、アビスパ福岡、浦和レッズ、横浜F

マリノスの4チームが準決勝へと進んだ。


10月に2試合行われた準決勝。第1戦を1-0で勝利した福岡はアウェイで名古屋と対戦。福岡は開始5分ウェリントンのゴールで先制すると、その後は相手のゴールを許さず、1-0で逃げ切った。2試合合計を2-0とした福岡は、クラブ史上初の決勝へと駒を進めた。


一方、初戦を0-1で落としていた浦和はホームで横浜FMと対戦。試合はスコアレスで迎えた63分にアレクサンダー・ショレツがPKを決めトータルスコアを1-1とすると、終了間際に再びショレツがを決め、逆転に成功。2試合合計2-1とした浦和が7年ぶりに決勝へ進出。


決勝は11月4日、6万1683人の大観衆が詰めかけた国立競技場で行われた一戦は、立ち上がりから福岡が積極的な戦いを展開。開始5分、右サイドで仕掛けた紺野和也のクロスを前寛之が押し込み、早々に先制に成功。すると前半終了間際の45分+4分、コーナーキックの流れから左サイドでボールを受けた紺野和也が再び鋭いクロスを供給。これを宮大樹が左足で合わせてリードを2点に広げた。


後半に入っても福岡はアグレッシブな姿勢を貫き、55分にはPKを獲得。しかし山岸祐也のキックは西川周作のセーブにあい、3点目を奪えず。すると浦和がここから反撃を仕掛ける。67分、明本孝浩が強烈なシュートを決め、1点差に詰め寄った。


これで流れは浦和に傾くと思われたが、勝利への執念を見せる福岡は最後まで集中力を切らさなかった。身体を張った守備で追加点を許さず、8分のアディッショナルタイムでもゴールを許さなかった。1点のリードを守り抜いた福岡がクラブ史上初のタイトルを獲得した。

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