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  • Writer's picturePhillip Radcliffe

Lake Shikaribetsu

(Japanese Translation below)

By Hikaru Ohmura


Lake Shikaribetsu is the only natural lake in Taisetsuzan Natural Park and is the highest lake in Hokkaido. It is located in the town of Shikaoi, near the city of Obihiro. The elevation is 804 meters above sea level. The reason why it is located on a mountain is because the lake was created by volcanic activity about 6,000 to 10,000 years ago that created the surrounding mountains and stopped the flow of the river. Here you can enjoy various activities, hot springs, and camping. This article will show you how to enjoy the four seasons at Lake Shikaribetsu.


First of all, there is the Shikaribetsu-kotan, which is the most famous event at Lake Shikaribetsu. Shikaribetsu-kotan is a fantastic village made entirely of ice and snow on Lake Shikaribetsu in winter when it is completely frozen over. You can enjoy yourself in the winter with an open-air bath on ice, an ice lodge where you can stay for the night, and an ice bar with beautiful ice decorations.


The Ohgigahara Observatory offers spectacular views throughout the year. The magnificent Tokachi Plain, the third largest plain in Japan, and the Hidaka Mountains, which were created by tectonic plate collisions, can be viewed from the top of the mountain. A sea of clouds can sometimes be seen early in the morning in June and July. In good weather, you can even see as far as the Pacific Ocean. There are also no streetlights around, so you can see the wonderful starry sky.


You can cool off in a beautiful forest during the hot summer. The mountains around Lake Shikaribetsu contain one of the largest wind hole areas in Japan, with wind holes scattered in a number of locations. Wind holes are holes that blow cold wind even in summer. 


In summer and fall, when you reach into the crevices of the rocks in the wind hole area, you can clearly feel the cold air blowing out. The wind hole blows cool air about 2 degrees centigrade when it is low, even in midsummer. In addition, ice remains at the back of the wind hole as the source of the cold air. This cool air and moisture create a beautiful moss forest.


There are many other attractions as well. If you visit, you can go trekking, canoeing, fishing, and bathe in hot springs while enjoying the view of Lake Shikaribetsu. Seeing wildlife while trekking is one of the attractions. Among wildlife that inhabit the Lake Shikaribetsu area are the pika (a rabbit-like animal) and the Miyabe char (bull trout), which can only live in a well-protected environment. More to the point, Miyabe char are only found in Lake Shikaribetsu. Be aware, however, that there are only 50 days a year when the fishing ban is lifted, so be sure to check before you go.


Lake Shikaribetsu is a wilderness. Nature is enjoyable if you follow the rules, but if you break the rules, you put yourself and nature at risk. Please make careful preparations before visiting Lake Shikaribetsu.


    


然別湖

大村 輝


然別湖は大雪山国立公園内唯一の自然湖で、北海道で一番標高の高い場所にある湖です。位置は、帯広市の近くの鹿追町にあります。標高804メーターに位置しています。なぜこんな山の上にあるのかというと、約6~1万年前の火山活動で周りの山が誕生し、川の流れをせき止めてできた湖だからです。ここでは様々なアクティビティや温泉、キャンプも楽しめます。この記事では然別湖での四季折々の楽しみ方を紹介します。


初めに、然別湖で最も有名なイベントといっても過言ではない然別コタンです。然別コタンとは完全に結氷した然別湖に氷と雪だけで作られる幻想的な村のことです。氷上露天風呂や宿泊可能なアイスロッジ、氷の装飾が美しいアイスバーなど、冬ならではの楽しみ方ができます。    


扇ヶ原展望台からは一年を通して一年を通して絶景が楽しめます。山頂からは日本で3番目に広い平野である雄大な十勝平野や、構造プレートの衝突によってできた日高山脈を眺めることができます。6月、7月の早朝には雲海が見られることもあります。天気が良ければ太平洋まで見渡せます。また、周囲には街灯がないため素晴らしい星空を見ることができます。


暑い夏の日には、美しい森の中で涼むことができます。然別湖周辺の山々は日本最大級の広さを誇る風穴地帯で、いくつもの場所に風穴が点在しています。風穴とは夏でも冷たい風を吹き出す穴のことです。


夏から秋、風穴地帯の岩の隙間に手をのばすと、冷たい空気が吹き出しているのをハッキリと感じることができます。風穴からは、真夏でも低い時は2℃程度の冷気が吹き出しています。さらに風穴の奥には冷気の源の氷が残っています。この冷気と湿気が美しい苔の森を作り出しています。


ほかにも、様々な体験ができます。然別湖を眺めながら、トレッキング、カヌー、釣り、温泉などが楽しめます。トレッキングで野生動物を見るのも魅力のひとつです。然別湖周辺に生息する野生動物には、ウサギに似た動物のナキウサギや、限られた環境でしか生きることのできないミヤベイワナがいます。さらに言えば、ミヤベイワナは然別湖にしか生息していません。ただし、釣りが解禁される日は年間50日しかないので、行く前に必ず確認しておきましょう。


然別湖は大自然です。ルールを守れば自然は楽しめますが、ルールを破れば自分も自然も危険にさらされます。然別湖を訪れる際には、入念な準備をお願いします。

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